Eso es una envoltura: métodos de momificación

Las momias han sido los antagonistas de los medios basados ​​en el horror desde que las sociedades occidentales los descubrieron. Tenemos que admitir que los cadáveres sin líquido y envueltos en sábanas pueden ser bastante escalofriantes. Sin embargo, el proceso en sí es mucho más que simplemente envolviendo cuerpos. Implica una comprensión científica avanzada de la biología humana y, a menudo, indica creencias complejas que rodean la vida futura. Muchas culturas de todo el mundo practicaron la momificación y, aunque se trata en gran medida de una práctica perdida, seguimos fascinados por el profundo conocimiento científico de los pueblos que lo han practicado.

El método de momificación más reconocible proviene del antiguo Egipto, que data del año 3500 a. En este método, se empujó primero una varilla de metal a través de la cavidad nasal hasta el cráneo. A partir de ahí, la varilla fue manipulada de una manera que licuaba el tejido cerebral, que luego era drenado por la nariz. El resto de los órganos se extrajeron y el cuerpo hueco se limpió con una mezcla de especias y vino de palma. La futura momia se colocó en natrón (sal de origen natural) y se dejó secar durante 40 días. Después de que la carne se deshidrató, el cuerpo fue envuelto en capas sobre capas de lino, entre los cuales los sacerdotes colocaron amuletos para ayudar a los recién fallecidos en el más allá. Se aplicó una capa superior de resina para garantizar la protección contra la humedad, y luego el cuerpo momificado se colocó en un ataúd y se selló en una tumba. El alcance de la ornamentación, el estilo de la tumba y el cuidado tomado durante el proceso de momificación difirieron sobre la base de la clase social del fallecido recientemente.

Puede asociar todas las momias antiguas con las egipcias, pero la evidencia más temprana de embalsamamiento se encontró en realidad en los restos de los pueblos Chinchorro, que residían en lo que hoy es Chile. A diferencia de los egipcios, que momificaron sobre la base de la clase, el Chinchorro exhibió un método igualitario de preservar a los muertos. Lo que es aún más interesante es que a pesar de que estaban momificando 2,000 años antes que los egipcios, sus métodos eran más avanzados. El enfoque de Chinchorro para la momificación fue largo. Primero, se liberó a un cuerpo de su piel, carne, órganos y cerebro. Los huesos, ahora expuestos, fueron desarmados y quemados con ceniza caliente para eliminar cualquier líquido que pudiera permitir la descomposición. Luego fueron reensamblados con ramitas para apoyo. El esqueleto de ramita ósea recién formado estaba fuertemente atado con juncos, y luego la piel se volvió a aplicar al cuerpo, complementado con la piel de lobos marinos o pelícanos según fuera necesario. Luego se pintó una pasta de ceniza sobre el cuerpo para garantizar la estabilidad, y se cubrió la cara con una máscara de arcilla. El toque final involucró pintura negra u ocre, que se aplicó a la totalidad del cuerpo recién momificado, muy probablemente por razones de conformidad e igualdad.

Curiosamente, no es necesario que mueras para que comience el proceso de momificación. Entre el siglo XI y el siglo XIX, una escuela de budismo en Yamagata, Japón, llamada Shingon, incluía miembros que practicaban un método de iluminación llamado sokushinbutsu. Sokushinbutsu era, en los términos más simples, auto momificado. Los monjes, durante un período de 3 a 10 años, siguieron una dieta llamada mokujikigyō, o “comer árboles”. Durante esta dieta de mil días, los monjes comían solo agujas de pino, nueces, raíces y yemas de los árboles, lo que libraba al cuerpo de grasa y músculo y retrasar la descomposición después de la muerte. Después de mokujikigyō, los monjes eliminaron completamente la comida de su dieta y bebieron únicamente agua salada durante 100 días, lo que redujo sus órganos y los momificó aún más con vida. Cuando un monje sentía que se aproximaba la muerte, los monjes lo colocaban en una caja de pino en el fondo de un pozo. La caja estaría cubierta de carbón, con una pequeña brote de bambú en la parte superior para tomar aire. Después de la muerte del monje, se retiró la vía aérea de la tumba y se selló la caja. Mil días después fue reabierto y examinado en busca de evidencia de descomposición corporal; si se encontró alguno, se realizó un exorcismo y el cuerpo fue enterrado nuevamente. Si no, la momia sería consagrada.

Hay varias otras culturas que han practicado la momificación fuera de las tres detalladas aquí, incluidas las poblaciones de África, Hungría y Australia, e incluso hay culturas e individuos que la practican hoy en día. Mientras que muchos de nosotros podemos ver la momificación como el material de las películas de terror, comprender cómo y por qué las personas practicaron la momificación pueden ayudarnos a comprender mejor nuestras propias prácticas funerarias y las de las culturas que utilizaron y todavía utilizan la momificación en la actualidad.

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