¿Dijo realmente María Antonieta “Déjalos comer pastel”?

“Déjalos comer pastel” es la cita más famosa atribuida a María Antonieta, la reina de Francia durante la Revolución Francesa. Según cuenta la historia, fue la respuesta de la reina cuando le dijeron que sus sujetos campesinos hambrientos no tenían pan. Debido a que el pastel es más caro que el pan, la anécdota ha sido citada como un ejemplo del olvido de María Antonieta de las condiciones y la vida cotidiana de la gente común. Pero, ¿alguna vez ella realmente pronunció esas palabras? Probablemente no.

Por un lado, la frase original en francés que supuestamente dijo María Antonieta, “Qu’ils mangent de la brioche”, no se traduce exactamente como “Déjalos comer pastel”. Se traduce como, bueno, “Déjalos”. comer brioche. “Por supuesto, dado que el brioche es un rico pan hecho con huevos y mantequilla, casi tan lujoso como un pastel, realmente no cambia el sentido de la historia. Pero la reina no se habría estado refiriendo al tipo de postre que los hablantes de inglés a menudo imaginan.

Marie-Antoinette
Marie-Antoinette

Sin embargo, más importante aún, no hay absolutamente ninguna evidencia histórica de que María Antonieta dijera alguna vez “Qu’ils mangent de la brioche” ni nada por el estilo. Entonces, ¿de dónde vino la cita, y cómo se asoció con María Antonieta?

Da la casualidad que los estudiosos del folclore han encontrado historias similares en otras partes del mundo, aunque los detalles difieren de una versión a otra. En un cuento coleccionado en la Alemania del siglo XVI, por ejemplo, una mujer noble se pregunta por qué los pobres hambrientos no comen simplemente Krosem (un pan dulce). Esencialmente, las historias de gobernantes o aristócratas ajenos a sus privilegios son leyendas populares y generalizadas.

La primera persona en poner la frase específica “Qu’ils mangent de la brioche” en la impresión puede haber sido el filósofo francés Jean-Jacques Rousseau. En el Libro VI de las Confesiones de Rousseau (escrito alrededor de 1767), relata una versión de la historia, atribuyendo la cita a “una gran princesa”. Aunque María Antonieta era una princesa en ese momento, todavía era una niña, por lo que es poco probable que fuera la princesa que Rousseau tenía en mente.

Como los escritos de Rousseau inspiraron a los revolucionarios, a veces se supone que recogieron esta cita, la atribuyeron falsamente a María Antonieta y la difundieron como propaganda, como una manera de despertar la oposición a la monarquía. Sin embargo, los investigadores contemporáneos son escépticos de tales afirmaciones, al no haber encontrado evidencia de la cita en periódicos, panfletos y otros materiales publicados por los revolucionarios.

Sorprendentemente, la fuente más antigua conocida que conecta la cita con la reina fue publicada más de 50 años después de la Revolución Francesa. En un número de 1843 de la revista Les Guêpes, el escritor francés Jean-Baptiste Alphonse Karr informó haber encontrado la cita en un “libro fechado en 1760”, que dijo que demostraba que el rumor sobre María Antonieta era falso. ¿Rumor? Como muchos de nosotros, probablemente estaba repitiendo algo que había escuchado.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *