Feminismo

Feminismo, la creencia en la igualdad social, económica y política de los sexos. Aunque se origina principalmente en Occidente, el feminismo se manifiesta en todo el mundo y está representado por diversas instituciones comprometidas con la actividad en pro de los derechos y los intereses de las mujeres.

A lo largo de la mayor parte de la historia occidental, las mujeres estaban confinadas a la esfera doméstica, mientras que la vida pública estaba reservada para los hombres. En la Europa medieval, a las mujeres se les negaba el derecho de propiedad, estudiar o participar en la vida pública. A finales del siglo XIX en Francia, todavía se veían obligados a taparse la cabeza en público y, en algunas partes de Alemania, un marido todavía tenía derecho a vender a su esposa. Incluso a principios del siglo XX, las mujeres no podían votar ni ocupar cargos electivos en Europa y en la mayoría de los Estados Unidos (donde varios territorios y estados otorgaron el sufragio femenino mucho antes de que lo hiciera el gobierno federal). Se impidió que las mujeres hicieran negocios sin un representante masculino, ya fuera padre, hermano, esposo, agente legal o incluso hijo. Las mujeres casadas no pueden ejercer control sobre sus propios hijos sin el permiso de sus maridos. Además, las mujeres tenían poco o ningún acceso a la educación y se les prohibió la mayoría de las profesiones. En algunas partes del mundo, tales restricciones a las mujeres continúan hoy.

El mundo antiguo
Hay escasa evidencia de protestas organizadas temprano contra tal estado circunscrito. En el siglo III a. C., las mujeres romanas llenaban el cerro Capitolino y bloqueaban todas las entradas al Foro cuando el cónsul Marcus Porcius Cato se resistía a los intentos de derogar las leyes que limitaban el uso de bienes caros por parte de las mujeres. “Si ahora salen victoriosos, ¿qué no intentarán?”, Gritó Cato. “Tan pronto como comiencen a ser tus iguales, se habrán convertido en tus superiores”.

Esa rebelión resultó excepcional, sin embargo. Durante la mayor parte de la historia registrada, solo las voces aisladas se pronunciaron en contra del estado inferior de la mujer, presagiando los argumentos por venir. A fines del siglo XIV y principios del XV, la primera filósofa feminista, Christine de Pisan, desafió las actitudes predominantes hacia las mujeres con un llamamiento audaz a favor de la educación femenina. Su manto fue retomado más tarde en el siglo por Laura Cereta, una mujer veneciana del siglo XV que publicó Epistolae familiares (1488; “Cartas personales”; Ing. Trans., Cartas recopiladas de una feminista renacentista), un volumen de cartas que tratan de una una panoplia de quejas de mujeres, desde la negación de la educación y la opresión conyugal a la frivolidad del atuendo femenino.

La defensa de las mujeres se había convertido en un subgénero literario a fines del siglo XVI, cuando Il merito delle donne (1600; El valor de las mujeres), una andanada feminista de otra autora veneciana, Moderata Fonte, se publicó póstumamente. Los defensores del status quo pintaban a las mujeres como superficiales e inherentemente inmorales, mientras que las feministas emergentes producían largas listas de mujeres valientes y cumplidoras y proclamaban que las mujeres serían las iguales intelectuales de los hombres si tuvieran el mismo acceso a la educación.

El llamado “debate sobre las mujeres” no llegó a Inglaterra hasta finales del siglo XVI, cuando los panfletistas y los polemistas se unieron en la lucha por la verdadera naturaleza de la feminidad. Después de que se publicara una serie de piezas satíricas que se burlaban de las mujeres, la primera feminista panfletaria en Inglaterra, escribiendo como Jane Anger, respondió con Jane Anger, Her Protection for Women (1589). Esta descarga de opinión continuó durante más de un siglo, hasta que otra autora inglesa, Mary Astell, emitió una réplica más razonada en Una propuesta seria para las damas (1694, 1697). El trabajo en dos volúmenes sugirió que las mujeres que no se inclinan ni hacia el matrimonio ni hacia una vocación religiosa deben establecer conventos seculares donde puedan vivir, estudiar y enseñar.

Influencia de la Ilustración
Las voces feministas del Renacimiento nunca se fusionaron en una filosofía o movimiento coherente. Esto solo sucedió con la Ilustración, cuando las mujeres comenzaron a exigir que la nueva retórica reformista sobre la libertad, la igualdad y los derechos naturales se aplicara a ambos sexos.

Inicialmente, los filósofos de la Ilustración se centraron en las inequidades de clase social y casta con exclusión del género. El filósofo francés de origen suizo Jean-Jacques Rousseau, por ejemplo, retrató a las mujeres como criaturas tontas y frívolas, nacidas para estar subordinadas a los hombres. Además, la Declaración de los Derechos del Hombre y del Ciudadano, que definió la ciudadanía francesa después de la revolución de 1789, deliberadamente no abordó la situación legal de las mujeres.

Las intelectuales femeninas de la Ilustración se apresuraron a señalar esta falta de inclusión y el alcance limitado de la retórica reformista. Olympe de Gouges, notable dramaturgo, publicó Déclaration des droits de la femme et de la citoyenne (1791; “Declaración de los derechos de la mujer y del ciudadano [femenino]”), declarando que las mujeres no solo son iguales sino que su pareja . El año siguiente, A Windstonecraft’s A Vindication ofthe Rights of Woman (1792), la obra feminista de lengua inglesa seminal, se publicó en Inglaterra. Desafiando la noción de que las mujeres existen solo para complacer a los hombres, ella propuso que mujeres y hombres reciban las mismas oportunidades en educación, trabajo y política. Las mujeres, escribió, son tan naturalmente racionales como los hombres. Si son tontos, es solo porque la sociedad los entrena para ser irrelevantes.La Era de la Ilustración se convirtió en una era de fermento político marcado por las revoluciones en Francia, Alemania e Italia y el surgimiento del abolicionismo. En los Estados Unidos, el activismo feminista echó raíces cuando las mujeres abolicionistas intentaron aplicar los conceptos de libertad e igualdad a sus propias situaciones sociales y políticas. Su trabajo los puso en contacto con mujeres abolicionistas en Inglaterra que estaban llegando a las mismas conclusiones. A mediados del siglo XIX, las cuestiones relacionadas con el feminismo se habían sumado al tumulto del cambio social, con el intercambio de ideas en Europa y América del Norte.

En el primer artículo feminista se atrevió a firmar con su propio nombre, Louise Otto, una alemana, basada en el trabajo de Charles Fourier, un teórico social francés, citando su aforismo de que “por la posición que las mujeres tienen en una tierra, pueden ver si el aire de un estado está cubierto de niebla sucia o libre y clara “. Y después de que las feministas parisienses comenzaron a publicar un periódico titulado La Voz de las mujeres en 1848, Luise Dittmar, una escritora alemana, siguió traje un año más tarde con su diario, Soziale Reform.

El movimiento de sufragio
Estos debates y discusiones culminaron en la primera convención de derechos de la mujer, celebrada en julio de 1848 en el pequeño pueblo de Seneca Falls, Nueva York. Fue una idea espontánea que surgió durante una reunión social de Lucretia Mott, una predicadora cuáquera y veterana activista social, Martha Wright (hermana de Mott), Mary Ann McClintock, Jane Hunt y Elizabeth Cady Stanton, la esposa de un abolicionista y el único no cuáquero en el grupo. La convención fue planeada con cinco días de aviso, publicitada solo por un pequeño anuncio sin firmar en un periódico local.

Stanton redactó la “Declaración de sentimientos” que guió la Convención de Seneca Falls. Usando la Declaración de Independencia como su guía para proclamar que “todos los hombres y mujeres [habían sido] creados iguales”, redactó 11 resoluciones, incluida la más radical: el derecho al voto. Con Frederick Douglass, un antiguo esclavo, discutiendo elocuentemente en su nombre, las 11 resoluciones pasaron, y Mott incluso obtuvo la aprobación de una declaración final “para derrocar el monopolio del púlpito y para asegurar a la mujer la misma participación que los hombres en los diversos oficios, profesiones y comercio “.

Sin embargo, al enfatizar la educación y los derechos políticos que eran privilegios de las clases altas, el movimiento feminista embrionario tenía poca relación con las mujeres corrientes que limpiaban casas en Liverpool o recogían algodón en Georgia. La voz de una mujer no blanca oída en este momento, la de Sojourner Truth, una antigua esclava, simbolizaba la distancia entre lo ordinario y la élite. Su famoso discurso “¿No soy mujer?” Fue pronunciado en 1851 antes de la Convención de los Derechos de las Mujeres en Akron, Ohio, pero Truth no dedicó su vida a los derechos de las mujeres. En cambio, promovió el abolicionismo y un programa de distribución de tierras para otros ex esclavos. En el discurso, Truth comentó: “Ese hombre de allí dice que las mujeres necesitan que las ayuden a subir a los carruajes, que las levanten sobre zanjas y que tengan el mejor lugar en todas partes. ¡Nadie me ayuda a subir a carruajes, a charcos de lodo, o me da el mejor lugar! ¿Y no soy una mujer?

Aunque a Seneca Falls le siguieron convenciones de derechos de la mujer en otros estados, el interés que suscitaron esos primeros momentos de organización se desvaneció rápidamente. La preocupación en los Estados Unidos se volvió hacia la Guerra Civil pendiente, mientras que en Europa el reformismo de la década de 1840 dio paso a la represión de fines de la década de 1850. Cuando el movimiento feminista se recuperó, se centró en un tema único, el sufragio femenino, un objetivo que dominaría el feminismo internacional durante casi 70 años.

Después de la Guerra Civil de los EE. UU., Las feministas estadounidenses supusieron que el sufragio femenino se incluiría en la Decimoquinta Enmienda a la Constitución de los EE. UU., Que prohíbe la privación del derecho de voto por motivos de raza. Sin embargo, los principales abolicionistas se negaron a apoyar tal inclusión, lo que llevó a Stanton y Susan B. Anthony, una activista de la templanza, a formar la Asociación Nacional del Sufragio Femenino en 1869. Al principio basaron su demanda de voto en el principio de ley natural de la Ilustración, regularmente invocando el concepto de derechos inalienables otorgados a todos los estadounidenses por la Declaración de Independencia. En 1900, sin embargo, la pasión estadounidense por principios como la igualdad había sido atenuada por una avalancha de inmigrantes de Europa del Este y el crecimiento de barrios marginales urbanos. Los líderes sufragistas, reflejando ese cambio de actitud, comenzaron a apelar a la votación no sobre el principio de justicia o sobre la humanidad común de hombres y mujeres, sino sobre bases racistas e innatistas. Ya en 1894, Carrie Chapman Catt declaró que los votos de las mujeres alfabetizadas, nacidas en Estados Unidos, de clase media, equilibrarían los votos de los extranjeros: “[C] uta del voto de los barrios marginales y déle a la mujer … la boleta”.

Esta inclinación elitista amplió la división entre los organizadores feministas y las masas de mujeres estadounidenses que vivían en esos barrios marginales o hablaban con acento extranjero. Como resultado, las mujeres de la clase obrera -que ya estaban más preocupadas por los salarios, las horas y la legislación protectora que por el voto o por cuestiones como los derechos de propiedad de las mujeres- se lanzaron al movimiento sindical en lugar de a las filas de las feministas. Anthony, sin embargo, no cedió terreno. En la década de 1890 solicitó el apoyo de los trabajadores para el sufragio femenino, pero insistió en que ella y su movimiento no harían nada respecto de las demandas de las mujeres trabajadoras hasta que se hubiera ganado su propia batalla. De manera similar, cuando se le pidió que apoyara la lucha contra la segregación de Jim Crow en los ferrocarriles de la nación, ella se negó.

Las feministas radicales desafiaron el enfoque único del sufragio como condición sine qua non de la liberación de las mujeres. Emma Goldman, la principal anarquista de la nación, se burló de la idea de que la votación podría garantizar la igualdad para las mujeres, ya que apenas logró eso para la mayoría de los hombres estadounidenses. Las mujeres ganarían su libertad, dijo, solo “al negar el derecho de cualquier persona sobre su cuerpo … al negarse a ser un sirviente de Dios, el estado, la sociedad, el esposo, la familia, etc., haciendo su vida más simple, pero más profundo y más rico “. Asimismo, Charlotte Perkins Gilman, en Women and Economics (1898), insistió en que las mujeres no serían liberadas hasta que fueran liberadas de la” mitología doméstica “del hogar y la familia que las mantenía dependientes de los hombres.

Los principales líderes feministas como Stanton lograron marginar demandas más extremas como las de Goldman y Gilman, pero no lograron asegurar el voto para las mujeres. No fue hasta que un tipo diferente de radical, Alice Paul, reavivó el movimiento de sufragio femenino en los Estados Unidos al copiar activistas ingleses. Al igual que los estadounidenses, los sufragistas británicos, liderados por el Sindicato Nacional de Sociedades de Sufragio Femenino, inicialmente habían abordado su lucha educadamente, con cabildeo femenino. Pero en 1903 una facción disidente liderada por Emmeline Pankhurst comenzó una serie de boicots, bombardeos y piquetes. Sus tácticas encendieron a la nación y, en 1918, el Parlamento británico extendió el voto a las mujeres que eran cabeza de familia, a la esposa de la familia y a la mujer universitaria con más de 30 años de edad.
Siguiendo el ejemplo británico, las fuerzas de Paul, las “tropas de choque” de la cruzada del sufragio estadounidense, organizaron manifestaciones masivas, desfiles y enfrentamientos con la policía. En 1920, el feminismo estadounidense proclamó su primer gran triunfo con el paso de la Decimonovena Enmienda a la Constitución.

La era postsuffrage
Una vez que se había logrado el objetivo crucial del sufragio, el movimiento feminista prácticamente colapsó tanto en Europa como en los Estados Unidos. Al carecer de una ideología más allá del logro del voto, el feminismo se dividió en una docena de grupos escindidos: el Comité Conjunto del Congreso de Mujeres, un grupo de presión, luchó por una legislación para promover la educación y la atención de la salud materna e infantil; la Liga de Mujeres Votantes organizó el registro de votantes y campañas de educación; y la Liga Sindical Femenina lanzó una campaña para la legislación laboral de protección para las mujeres.

Cada uno de estos grupos ofreció alguna contribución cívica, pero ninguno fue específicamente de naturaleza feminista. Llenar el vacío, el Partido Nacional de la Mujer, dirigido por Paul, propuso una nueva iniciativa para eliminar la discriminación de las leyes estadounidenses y acercar a las mujeres a la igualdad a través de una Enmienda de Igualdad de Derechos (ERA) que prohibiría cualquier discriminación gubernamental basada en el sexo. La lucha comenzó porque muchas feministas no buscaban la igualdad estricta; luchaban por leyes que beneficiarían directamente a las mujeres. Sin embargo, Paul argumentó que la legislación protectora -como las leyes que estipulaban turnos máximos de ocho horas para las trabajadoras de fábricas- en realidad cerró la puerta a las oportunidades para las mujeres al imponer reglas costosas a los empleadores, quienes tendrían tendencia a contratar menos mujeres.

Preguntas abundantes ¿Podrían las mujeres ser liberadas de la discriminación sin dañar el bienestar y el aparato de protección que tantos necesitan? ¿Cuál fue el objetivo del movimiento feminista: crear una igualdad total o responder a las necesidades de las mujeres? Y si el precio de la igualdad era la ausencia de protección, ¿cuántas mujeres realmente querían la igualdad? El debate no se limitó a los Estados Unidos. Algunos defensores de los derechos de las mujeres, como Aletta Jacobs de los Países Bajos o Beatrice Webb de Inglaterra, estuvieron de acuerdo con la demanda de igualdad de Paul y se opusieron a la legislación de protección para las mujeres. Las mujeres miembros de sindicatos, sin embargo, defendieron la necesidad de leyes que los ayudaran.

Esta disputa filosófica estaba confinada a círculos relativamente raros. En todo Estados Unidos, como en toda Europa, los estadounidenses creían que las mujeres habían logrado su liberación. Las mujeres votaron, aunque en pequeñas cantidades y casi exactamente como sus homólogos masculinos. Incluso Suzanne LaFollette, una feminista radical, concluyó en 1926 que la lucha de las mujeres “se ganó en gran medida”. Antes de que se pudieran investigar los defectos de ese pronunciamiento, la nación y el mundo se sumieron en la Gran Depresión. Luego, la Segunda Guerra Mundial borró en gran medida el activismo feminista en cualquier continente. La guerra abrió oportunidades de empleo para las mujeres -desde trabajar en fábricas (“Rosie the Riveter” se convirtió en un ícono estadounidense) hasta jugar al béisbol profesional- pero estas puertas de oportunidad se cerraron en gran medida después de la guerra, cuando las mujeres perdieron rutinariamente sus empleos por hombres dados de baja. del servicio militar. Este giro de los acontecimientos enojó a muchas mujeres, pero pocas estaban dispuestas a organizar una protesta organizada.

En los Estados Unidos, las dificultades de los últimos 15 años fueron seguidas por una nueva cultura de la domesticidad. Las mujeres comenzaron a casarse más jóvenes y tener más hijos de los que tenían en la década de 1920. Programas de televisión tales como Father Knows Best y Ozzie y Harriet reflejaban lo que muchos observadores llamaron una idílica vida suburbana. En 1960, el porcentaje de mujeres profesionales empleadas bajó en comparación con las cifras de 1930.

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