La guillotina

La guillotina, instrumento para infligir la pena de muerte por decapitación, se introdujo en Francia en 1792. El dispositivo consiste en dos postes verticales coronados por una viga transversal y ranurados para guiar un cuchillo de bordes oblicuos, cuya parte posterior está muy cargada para hacerlo caer con fuerza sobre (y cortar) el cuello de una víctima propensa.

Antes de la Revolución Francesa, dispositivos similares se usaban en Escocia, Inglaterra y otros países europeos, a menudo para la ejecución de delincuentes de noble cuna. En 1789, un médico y miembro de la Asamblea Nacional francés llamado Joseph-Ignace Guillotin fue instrumental en aprobar una ley que requería que todas las sentencias de muerte se llevaran a cabo por “medio de una máquina”. Esto se hizo para que el privilegio de la ejecución la decapitación ya no estaría confinada a los nobles y el proceso de ejecución sería lo menos doloroso posible. Después de que la máquina se usó en varios experimentos satisfactorios sobre cadáveres en el hospital de Bicêtre, se erigió en la Place de Grève para la ejecución de un bandolero el 25 de abril de 1792. Al principio la máquina se llamaba louisette o louison. , después de su inventor, cirujano y fisiólogo francés Antoine Louis, pero más tarde se hizo conocido como la guillotina. Más tarde, el inframundo francés lo denominó “la viuda”. Durante la Revolución Francesa, la guillotina se convirtió en el principal símbolo del Reino del Terror y se utilizó para ejecutar a miles de personas, incluidos el rey Luis XVI y María Antonieta. El uso de la guillotina continuó en Francia hasta bien entrado el siglo XX, disminuyendo durante las décadas de 1960 y 1970, con solo ocho ejecuciones entre 1965 y la última en 1977. En septiembre de 1981 Francia prohibió la pena de muerte y abandonó el uso de la guillotina . Comparar decapitación.

Demachy, Pierre-Antoine: Une Exécution capitale, place de la Révolution An execution by guillotine during the Reign of Terror, depicted in Une Exécution capitale, place de la Révolution, oil on paper mounted on canvas by Pierre-Antoine Demachy, c. 1793; in the Carnavalet Museum, Paris.

Escritor: Federico Anton

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