La obra de arte más robada

En 1432, el pintor flamenco Jan van Eyck -con la ayuda de su hermano Hubert- completó su obra maestra, Adoración del cordero místico, que luego se exhibió en la catedral de San Bavón, en Gante, Bélgica. El enorme trabajo, que mide aproximadamente 14.5 por 11.5 pies (4.4 por 3.5 metros) y pesa más de dos toneladas, cuenta con 12 paneles interiores que representan, con gran detalle y color brillante, varias figuras y eventos bíblicos. Considerada una de las obras de arte más importantes de la historia, el retablo de Gante (como se lo conoce comúnmente) fue “la primera pintura al óleo importante” y marcó la transición de la Edad Media al arte renacentista. Desafortunadamente, según los historiadores, también tiene la desafortunada distinción de ser la obra de arte más robada, habiéndose informado siete veces.

Uno de los aspectos más destacados -o no muy claros- de la historia del retablo incluye un intento de los calvinistas de robarlo y quemarlo en 1566, durante una ola de iconoclasia. Afortunadamente, los guardias frustraron el plan al ocultar el trabajo. En 1794 las tropas invasoras de Napoleón robaron cuatro paneles, que terminaron en exhibición en el Louvre. Después de que Napoleón fue derrotado en la Batalla de Waterloo (1815), Luis XVIII fue restaurado al trono y, como agradecimiento a Gante, que antes lo había protegido, devolvió las piezas robadas. En 1816, según informes, un vicario de la catedral de Gante robó los paneles de las alas para un comerciante de arte; algunos informes, sin embargo, dicen que los paneles en cuestión habían sido desacreditados. Ya sea legal o ilegalmente, eventualmente terminaron en un museo de Berlín. Como condición del Tratado de Versalles (1919), sin embargo, todos los paneles fueron devueltos a Gante.

 Jan van Eyck
Jan van Eyck

En 1934, el panel inferior izquierdo, que mostraba a los jueces justos (o justos), fue robado y se exigió un rescate. Los perpetradores luego devolvieron la pintura de San Juan Bautista que estaba en la parte posterior del panel. Sin embargo, el panel en sí nunca fue devuelto, y el robo continúa intrigando a los funcionarios de la ley y detectives aficionados.

Durante la Segunda Guerra Mundial, fue el turno de los nazis. Tanto Adolf Hitler como Hermann Göring querían desesperadamente la obra de arte. La atracción, según algunos, era corregir su retorno erróneo por el Tratado de Versalles. Otros, sin embargo, han especulado que Hitler creía que el trabajo era un mapa codificado de las reliquias cristianas perdidas que proporcionarían poderes sobrenaturales a quienes los poseían. Cualquiera sea la razón, las fuerzas de Hitler ubicaron finalmente el retablo, que estaba en camino al Vaticano para su custodia. Los nazis escondieron el retablo de Gante en una mina de sal con otras obras saqueadas, y se salvó por poco de la destrucción por parte de los Monuments Men (una fuerza del ejército de los EE. UU. Encargada de salvar el arte saqueado por los nazis) y otros.

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