Virginia Woolf

Virginia Woolf, nombre original en Adeline Virginia Stephen, (nacido el 25 de enero de 1882, Londres, Inglaterra, murió el 28 de marzo de 1941, cerca de Rodmell, Sussex), escritor inglés cuyas novelas, a través de sus enfoques no lineales a la narrativa, ejercieron una gran influencia en el género.

Si bien es mejor conocida por sus novelas, especialmente por Mrs. Dalloway (1925) y To the Lighthouse (1927), Woolf también escribió ensayos pioneros sobre teoría artística, historia literaria, escritura de mujeres y política del poder. Una excelente estilista, experimentó con varias formas de escritura biográfica, compuso ficciones cortas pictóricas y envió a sus amigos y familiares toda una vida de letras brillantes.

Primeros años e influencias
Nacida Virginia Stephen, ella era hija de padres victorianos ideales. Su padre, Leslie Stephen, era una figura literaria eminente y el primer editor (1882-91) del Dictionary of National Biography. Su madre, Julia Jackson, poseía una gran belleza y una reputación de santo sacrificio personal; también tuvo contactos sociales y artísticos prominentes, que incluyeron a Julia Margaret Cameron, su tía y una de las mejores fotógrafas de retratos del siglo XIX. Tanto el primer marido de Julia Jackson, Herbert Duckworth, como la primera esposa de Leslie, hija del novelista William Makepeace Thackeray, murieron de forma inesperada, dejando a sus tres hijos y a él uno. Julia Jackson Duckworth y Leslie Stephen se casaron en 1878, y siguieron cuatro niños: Vanessa (nacida en 1879), Thoby (nacida en 1880), Virginia (nacida en 1882) y Adrián (nacida en 1883). Mientras estos cuatro niños se unieron contra sus medio hermanos mayores, la lealtad cambió entre ellos. Virginia estaba celosa de Adrian por ser el favorito de su madre. A los nueve años, ella era la genio detrás de un periódico familiar, el Hyde Park Gate News, que a menudo bromeaba con Vanessa y Adrian. Vanessa fue la madre de los otros, especialmente Virginia, pero la dinámica entre la necesidad (Virginia) y la actitud distante (de Vanessa) a veces se expresó como una rivalidad entre el arte de escribir de Virginia y el de la pintura de Vanessa.

La familia Stephen hizo migraciones de verano desde su casa en Londres, cerca de los jardines de Kensington, hasta la desaliñada Talland House en la escarpada costa de Cornualles. Esa reubicación anual estructuró el mundo de la infancia de Virginia en términos de opuestos: ciudad y país, invierno y verano, represión y libertad, fragmentación e integridad. Sin embargo, su mundo prolijamente dividido y predecible terminó cuando su madre murió en 1895 a la edad de 49 años. Virginia, a los 13 años, dejó de escribir relatos divertidos sobre noticias familiares. Pasó casi un año antes de que escribiera una alegre carta a su hermano Thoby. Acababa de salir de la depresión cuando, en 1897, su media hermana Stella Duckworth murió a los 28 años, un evento que Virginia anotó en su diario como “imposible de escribir”. Luego, en 1904, después de la muerte de su padre, Virginia tuvo un ataque de nervios .

Mientras Virginia se recuperaba, Vanessa supervisó la mudanza de los niños de Stephen a la sección bohemia de Bloomsbury en Londres. Allí los hermanos vivían independientemente de sus medio hermanos de Duckworth, libres para seguir estudios, pintar o escribir y entretener. Leonard Woolf cenó con ellos en noviembre de 1904, justo antes de zarpar hacia Ceilán (ahora Sri Lanka) para convertirse en un administrador colonial. Pronto los Stephens organizaron reuniones semanales de jóvenes radicales, incluidos Clive Bell, Lytton Strachey y John Maynard Keynes, todos más tarde para alcanzar la fama, respectivamente, de crítico de arte, biógrafo y economista. Luego, después de una excursión familiar a Grecia en 1906, Thoby murió de fiebre tifoidea. Tenía 26 años. Virginia se afligió pero no cayó en la depresión. Ella superó la pérdida de Thoby y la “pérdida” de Vanessa, quien se comprometió con Bell justo después de la muerte de Thoby, a través de la escritura. El matrimonio de Vanessa (y tal vez la ausencia de Thoby) ayudó a transformar la conversación en las reuniones vanguardistas de lo que llegó a conocerse como el grupo Bloomsbury en irreverentes, a veces obscenas, réplicas que inspiraron a Virginia a ejercitar su ingenio públicamente, aunque en privado estaba escribiendo su conmovedor Recuerdos sobre su niñez y su madre perdida, que se publicó en 1908. Al ver el arte italiano ese verano, se comprometió a crear en el lenguaje “una especie de conjunto hecho de fragmentos temblorosos” para capturar “el vuelo de la mente”.

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