Ceci est une enveloppe: les méthodes de momification

Les momies ont été les antagonistes des médias d’horreur depuis que les sociétés occidentales les ont découvertes. Nous devons admettre que les cadavres, vidés de leurs liquides et enveloppés dans du linge, peuvent être assez glacés. Cependant, le processus lui-même est bien plus qu’un simple enveloppement des corps. Il implique une compréhension scientifique avancée de la biologie humaine et indique souvent des croyances complexes entourant l’au-delà. De nombreuses cultures à travers le monde pratiquaient la momification et, bien que ce soit en grande partie une pratique perdue, nous restons fascinés par la profonde connaissance scientifique des peuples qui l’ont pratiquée.
momification
La méthode de momification la plus reconnaissable provient de l’Egypte ancienne, datant de 3500 BCE. Dans cette méthode, une tige de métal a d’abord été poussée à travers la cavité nasale jusqu’au crâne. De là, la tige a été manipulée d’une manière qui a liquéfié le tissu cérébral, qui a ensuite été drainé par le nez. Le reste des organes a ensuite été retiré, et le corps creux a été nettoyé avec un mélange d’épices et de vin de palme. La momie qui allait bientôt être placée dans du natron (sel naturel) a été laissée sécher pendant 40 jours. Après la déshydratation de la chair, le corps était enveloppé de couches de lin, entre lesquelles les prêtres plaçaient des amulettes pour aider les nouveaux défunts dans l’au-delà. Une couche supérieure de résine a été appliquée pour assurer la protection contre l’humidité, puis le corps momifié a été placé dans un cercueil et scellé dans une tombe. L’étendue de l’ornementation, le style du tombeau et le soin apporté au processus de momification différaient en fonction de la classe sociale du défunt.

Vous pouvez associer toutes les momies anciennes avec les Egyptiens, mais la preuve la plus ancienne de l’embaumement a été effectivement trouvée dans les restes des peuples Chinchorro, qui résidaient dans ce qui est aujourd’hui le Chili moderne. Contrairement aux Egyptiens, momifiés sur la base de la classe, les Chinchorro présentaient une méthode égalitaire de préservation des morts. Ce qui est encore plus intéressant, c’est que bien qu’ils momifiaient 2 000 ans avant les Egyptiens, leurs méthodes étaient plus avancées. L’approche de Chinchorro à la momification était longue. D’abord, un corps a été débarrassé de sa peau, de sa chair, de ses organes et de son cerveau.

Les os, maintenant exposés, ont été démontés et brûlés avec de la cendre chaude afin d’enlever tout liquide qui permettrait la décomposition. Ils ont ensuite été réassemblés avec des brindilles pour le soutien. Le squelette nouvellement formé de brindilles d’os a été étroitement lié avec des roseaux, et alors la peau a été réappliquée au corps-complété avec la peau des lions de mer ou des pélicans selon les besoins. Une pâte de cendre a ensuite été peinte sur le corps pour assurer la stabilité, et le visage était recouvert d’un masque d’argile. La touche finale consistait en une peinture noire ou ocre, appliquée sur l’ensemble du corps momifié, probablement pour des raisons de conformité et d’égalité.

Assez curieusement, vous n’avez pas besoin de mourir pour que le processus de momification commence. Entre le 11ème et le 19ème siècle, une école de bouddhisme à Yamagata, au Japon, appelée Shingon comprenait des membres qui pratiquaient une méthode d’illumination appelée sokushinbutsu. Sokushinbutsu était, dans le plus simple des termes, auto-momification. Les moines, pendant une période de 3 à 10 ans, suivaient un régime appelé mokujikigyō, ou «manger des arbres». Pendant ce régime de mille jours, les moines mangeaient uniquement des aiguilles de pin, des noix, des racines et des bourgeons. graisse et muscle et retarder la décomposition après la mort.

Après le mokujikigyō, les moines ont complètement retiré la nourriture de leur alimentation et buvaient seulement de l’eau salée pendant 100 jours, ce qui a réduit leurs organes et les a encore momifiés vivants. Quand un moine sentait la mort approcher, d’autres moines le plaçaient dans une boîte de pin au fond d’une fosse. La boîte serait couverte de charbon, avec une petite pousse de bambou à travers le haut pour l’air. Après la mort du moine, les voies aériennes du tombeau ont été enlevées et la boîte a été scellée. Mille jours plus tard, il a été rouvert et examiné à la recherche de signes de décomposition corporelle; si quelqu’un a été trouvé, un exorcisme a été effectué et le corps a été enterré à nouveau. Sinon, la momie serait enchâssée.

Il y a diverses autres cultures qui ont pratiqué la momification en dehors des trois décrites ici, y compris des populations en Afrique, en Hongrie et en Australie, et il y a même des cultures et des individus qui la pratiquent aujourd’hui. Alors que beaucoup d’entre nous peuvent voir la momification comme un film d’horreur, comprendre comment et pourquoi les gens pratiquaient la momification peut nous aider à mieux comprendre nos propres pratiques funéraires et celles des cultures qui utilisaient et utilisent encore aujourd’hui la momification.

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