Guerre Civile Américaine

Guerre civile américaine, aussi appelée Guerre entre les États, guerre de quatre ans (1861-1865) entre les États-Unis et 11 États du Sud qui se séparèrent de l’Union et formèrent les États confédérés d’Amérique.

La sécession des États du Sud (en ordre chronologique, Caroline du Sud, Mississippi, Floride, Alabama, Géorgie, Louisiane, Texas, Virginie, Arkansas, Tennessee et Caroline du Nord) en 1860-1861 et le déclenchement des hostilités de décennies de friction croissante sur l’esclavage. Entre 1815 et 1861, l’économie des États du Nord s’est rapidement modernisée et diversifiée. Bien que l’agriculture – principalement des petites exploitations qui comptaient sur la main-d’œuvre gratuite – soit restée le secteur dominant dans le Nord, l’industrialisation y avait pris racine. De plus, les résidants du Nord avaient beaucoup investi dans un système de transport vaste et varié qui comprenait des canaux, des routes, des bateaux à vapeur et des voies ferrées; dans les industries financières telles que la banque et l’assurance; et dans un grand réseau de communication qui présentait des journaux, des magazines et des livres peu coûteux et largement disponibles, ainsi que le télégraphe.

En revanche, l’économie du Sud reposait principalement sur les grandes exploitations (plantations) qui produisaient des cultures commerciales telles que le coton et qui reposaient sur les esclaves comme principale force de travail. Plutôt que d’investir dans des usines ou des chemins de fer, comme les habitants du Nord l’avaient fait, les Sudistes investissaient leur argent dans des esclaves – plus encore que dans la terre; en 1860, 84% du capital investi dans le secteur manufacturier était investi dans les États libres (non-propriétaires). Pourtant, pour les gens du Sud, en 1860, cela semblait être une bonne décision d’affaires. Le prix du coton, culture emblématique du Sud, avait monté en flèche dans les années 1850, et la valeur des esclaves – qui étaient, après tout, des biens – avait augmenté proportionnellement. En 1860, la richesse par habitant des Blancs du Sud était deux fois plus élevée que celle des Nordistes, et les trois cinquièmes des individus les plus riches du Sud étaient des Sudistes.

L’extension de l’esclavage dans de nouveaux territoires et états a été un problème dès l’Ordonnance du Nord-Ouest de 1784. Lorsque le territoire esclavagiste du Missouri a demandé l’indépendance en 1818, le Congrès a débattu pendant deux ans avant d’arriver au Compromis du Missouri de 1820. le premier d’une série d’accords politiques qui résultaient des discussions entre les forces pro-esclavagistes et anti-esclavagistes sur l’expansion de «l’institution particulière», comme on l’appelait, en Occident. La fin de la guerre américano-mexicaine en 1848 et le nouveau territoire d’environ 500 000 milles carrés (1,3 million de kilomètres carrés) acquis par les États-Unis ajoutèrent un nouveau sentiment d’urgence au conflit. De plus en plus de gens du Nord, animés d’un sentiment de moralité ou d’un intérêt à protéger la main-d’œuvre libre, en sont venus à croire, dans les années 1850, que la servitude devait être éradiquée. Les Sudistes blancs craignaient que limiter l’expansion de l’esclavage ne condamne l’institution à une mort certaine. Au cours de la décennie, les deux parties sont devenues de plus en plus polarisées et les hommes politiques ont été moins en mesure de contenir le différend par un compromis. Quand Abraham Lincoln, le candidat du parti républicain explicitement anti-esclavagiste, remporta l’élection présidentielle de 1860, sept États du Sud (Caroline du Sud, Mississippi, Floride, Alabama, Géorgie, Louisiane et Texas) menèrent leur menace et s’organisèrent en Confédérés. États d’Amérique.149614-004-1C634444.jpg

Aux premières heures du 12 avril 1861, les rebelles ouvrent le feu sur Fort Sumter, à l’entrée du port de Charleston, en Caroline du Sud. Curieusement, cette première rencontre de ce qui serait la guerre la plus sanglante de l’histoire des Etats-Unis ne s’est pas faite victime. Après un bombardement de 34 heures, le major Robert Anderson a cédé son commandement d’environ 85 soldats à quelque 5 500 troupes confédérées assiégeantes sous la direction de P.G.T. Beauregard. En quelques semaines, quatre autres États du Sud (Virginie, Arkansas, Tennessee et Caroline du Nord) ont quitté l’Union pour rejoindre la Confédération.

Avec la guerre contre la terre, le président Lincoln a demandé que 75 000 miliciens servent pendant trois mois. Il a proclamé un blocus naval des États confédérés, bien qu’il ait insisté sur le fait qu’ils ne constituaient pas légalement un pays souverain mais qu’ils étaient plutôt en rébellion. Il ordonna également au secrétaire du Trésor d’avancer 2 millions de dollars pour aider à la levée des troupes, et il suspendit le bref d’habeas corpus, d’abord le long de la côte est et finalement dans tout le pays. Le gouvernement confédéré avait précédemment autorisé un appel de 100 000 soldats pour au moins six mois de service, et ce chiffre fut bientôt porté à 400 000.

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Comparaison du Nord et du Sud

À première vue, il semblait que les 23 États restés dans l’Union après la sécession étaient plus qu’un match pour les 11 États du Sud. Environ 21 millions de personnes vivaient dans le Nord, contre quelque neuf millions dans le Sud, dont environ quatre millions étaient des esclaves. En outre, le Nord comptait plus de 100 000 usines de fabrication, contre 18 000 au sud du fleuve Potomac, et plus de 70% des chemins de fer se trouvaient dans l’Union. En outre, les Fédéraux avaient à leur disposition une supériorité de 30 à 1 en matière de production d’armes, un avantage de 2 à 1 en main-d’œuvre disponible et une grande prépondérance de ressources commerciales et financières. L’Union avait également un gouvernement qui fonctionnait et une armée et une marine régulières, petites mais efficaces.

Les hautes commandes

Les problèmes de commandement ont tourmenté les deux côtés. Des deux commandants rivaux en chef, la plupart des gens en 1861 pensaient que Davis était plus capable que Lincoln. Davis était un diplômé de l’Académie militaire américaine, un héros de la guerre américano-mexicaine, un secrétaire de guerre compétent sous Prés. Franklin Pierce, et un représentant des États-Unis et sénateur du Mississippi. Lincoln – qui avait servi dans la législature de l’État de l’Illinois et en tant que membre indéfectible de la Chambre des représentants des États-Unis – ne pouvait se targuer d’une brève période de service militaire dans la guerre des Black Hawk.

En tant que président et commandant en chef des forces confédérées, Davis révéla de nombreuses qualités, notamment la dignité, la fermeté, la détermination et l’honnêteté, mais il était vicié par son orgueil excessif, son hypersensibilité à la critique, ses mauvaises compétences politiques et sa tendance à la microgestion. Il s’est engagé dans de petites querelles avec les généraux et les membres du cabinet. Il a également souffert de problèmes de santé pendant tout le conflit. L’efficacité de Davis était encore entravée par un système politique qui le limitait à un seul mandat de six ans – ce qui en faisait un canard boiteux dès son élection – et qui désapprouvait les partis politiques organisés, que les sudistes accusaient d’être au moins en partie responsables l’arrivée de la guerre civile. Le manque de partis politiques signifiait que Davis ne pouvait obtenir aucune loyauté de la part d’un large groupe de personnes telles que des gouverneurs ou des représentants politiques quand il était critiqué.

Dans une large mesure et par sa propre préférence, Davis était son propre secrétaire de guerre, bien que cinq hommes différents aient servi dans ce poste pendant la durée de la Confédération. Davis lui-même a également rempli le poste de général en chef des armées confédérées jusqu’à ce qu’il ait nommé Robert E. Lee à ce poste le 6 février 1865, quand la Confédération était près de l’effondrement. Dans les affaires navales, domaine qu’il connaissait peu, le président confédéré n’intervint que rarement, permettant au secrétaire compétent de la marine, Stephen Mallory, de s’occuper de la construction navale méridionale et des opérations sur l’eau. Bien que sa position fût onéreuse et qu’elle ne puisse vraisemblablement pas être remplie par un autre leader politique du Sud – la plupart d’entre eux ayant pris de l’importance dans une période de répugnance croissante au compromis – la performance globale de Davis laisse à désirer.

À la grande surprise de plusieurs, Lincoln grandit avec le temps et l’expérience et, en 1864, il devint un politicien consommé et un directeur de guerre. Lincoln a mûri en un président remarquablement efficace en raison de sa grande intelligence, de ses capacités de communication, de son humilité, de son but, de son sens de l’humour, de sa nature fondamentalement modérée et de sa capacité à rester concentré sur la grande image. Mais il avait beaucoup à apprendre au début, surtout en matière stratégique et tactique et dans ses choix de commandants de l’armée. Avec un premier secrétaire de guerre inefficace, Simon Cameron-Lincoln s’insinuait sans hésitation dans la planification des mouvements militaires. Edwin M. Stanton, un avocat bien connu nommé au poste de secrétaire le 20 janvier 1862, était également non instruit dans les affaires militaires, mais il participait pleinement aussi activement que son supérieur.

Winfield Scott était le général en chef fédéral lorsque Lincoln a pris ses fonctions. Scott, 75 ans, héros de la guerre de 1812 et de la guerre américano-mexicaine, était un soldat magnifique et distingué dont l’esprit était toujours vif, mais il était physiquement inapte et devait être mis à la retraite le 1er novembre. , 1861. Scott a été remplacé par le jeune George B. McClellan, qui était un excellent organisateur. McClellan, cependant, manquait de ténacité, surestimait constamment la force des Confédérés (et par conséquent bloquait ses attaques), et était ouvertement dédaigneux envers le président. Parce qu’il voulait que McClellan concentre ses attentions sur l’armée du Potomac, Lincoln releva McClellan comme général en chef le 11 mars 1862. Henry W. Halleck, qui se révéla être un administrateur fort mais qui faisait peu de planification stratégique, McClellan a succédé à McClellan le 11 juillet et a occupé le poste jusqu’à ce qu’il soit remplacé par Ulysses S. Grant le 9 mars 1864. Halleck est ensuite devenu le chef d’état-major de Grant dans une rationalisation longtemps nécessaire du haut commandement fédéral. Grant servit efficacement en tant que général en chef pendant le reste de la guerre.

Le général George McClellan.
Le général George McClellan.
Archives nationales, Washington, D.C.
Après l’appel initial de Lincoln et Davis pour les troupes, et pendant que la guerre s’allongeait indéfiniment, les deux parties se sont tournées vers l’élever des armées massives de volontaires. Des citoyens locaux de premier plan et de moyens organiseraient des régiments uniformes et accoutrés d’abord sous l’égide des États, puis rassemblés au service de l’Union et des gouvernements confédérés. De chaque côté, les présidents nommaient des «généraux politiques», des hommes qui avaient peu ou pas d’expérience ou de formation militaire, mais qui avaient des liens politiques importants (démocrates du Nord, par exemple) ou avaient des liens avec des communautés immigrantes. Bien que réussies sur le plan politique, la plupart de ces nominations n’ont pas donné de bons résultats militaires. Au fur et à mesure que la guerre se prolongeait, les deux gouvernements devaient recourir à la conscription pour remplir les rangs, si rapidement abattus par les victimes de la guerre.
Plans stratégiques
Dans le domaine de la grande stratégie, Davis a persisté sur la défensive, ne permettant que des incursions occasionnelles dans le territoire du Nord. Peut-être que la meilleure chance de gagner des Confédérés aurait été une grande offensive dans les États de l’Union avant que l’administration Lincoln puisse trouver ses généraux les plus capables et faire peser les ressources prépondérantes du Nord sur le Sud. D’autre part, la protection du territoire déjà contrôlé par la Confédération était d’une importance primordiale, et une position défensive permettait aux rebelles d’épouser un peu mieux leurs ressources. Pour écraser la rébellion et rétablir l’autorité du gouvernement fédéral, Lincoln devait diriger ses armées vêtues de toutes parts pour envahir, capturer et tenir la plupart des zones vitales de la Confédération. Sa grande stratégie était basée sur le soi-disant plan Anaconda de Scott, une conception qui a évolué des idées stratégiques discutées dans les messages entre Scott et McClellan les 27 avril, 3 et 21 mai 1861. Il a appelé à un blocus de l’Union du littoral de la Confédération ainsi qu’une poussée décisive sur le fleuve Mississippi et une strangulation du sud par les forces terrestres et navales fédérales. Mais il fallait quatre années de guerre sordide et implacable, d’énormes pertes et de dévastations avant que les Confédérés puissent être vaincus et l’Union préservée.

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