Picasso~ Degas

Tout au long de sa longue et prolifique carrière, Pablo Picasso (1881-1973) a observé et absorbé le travail d’autres artistes. Un artiste que Picasso a particulièrement admiré était Edgar Degas (1834-1917). Bien que les deux aient vécu dans le même quartier de Montmartre pendant plusieurs années, jusqu’à la mort de Degas en 1917, il n’y a aucune évidence qu’ils aient jamais rencontrés. Pourtant, certaines des premières images de Paris de Picasso ont clairement fait écho aux sujets – les amateurs de café, les artistes de cabaret et les baigneurs – qui caractérisent le travail de Degas. Lorsque Picasso a rencontré et épousé la ballerine Olga Khokhlova, ses représentations d’elle et de son milieu s’inspiraient également du vocabulaire établi par Degas en tant que peintre de danseurs. En 1958, Picasso acquit un certain nombre de monotypes provocateurs de Degas dans des bordels, qu’il considérait comme «les meilleures choses que Degas ait jamais faites» et, dans une série d’eaux-fortes de 1971, il envisagea Degas lui-même dans le décor qu’il avait décrit .

Fig. 1: Edgar Degas (1834-1917), Autoportrait, ca. 1857-1858. Huile sur papier, montée sur toile, 10-1 / 4 x 7-1 / 2 pouces. Sterling and Francine Clark Institut d’Art, Williamstown, Massachusetts Photographie par Michael Agee
Fig. 2: Pablo Picasso (1881-1973), Autoportrait, 1896. Huile sur toile, 13 x 9-1 / 2 pouces. Museu Picasso, Barcelone. © Musée Picasso, Barcelone / Ramon Muro, © 2010 Succession de Pablo Picasso / Société des droits des artistes (ARS), New York.
Pablo Picasso (1881-1973), La chambre bleue (La baignoire), 1901. Huile sur toile, 19-7 / 8 x 24-1 / 4 pouces La collection Phillips, Washington, DC © 2010 Succession de Pablo Picasso / Droits de l’artiste Société (ARS), New York.
Fig. 4: Edgar Degas (1834–1917), The Tub, ca. 1876­–1877. Monotype, 16-1/2 x 21-1/4 inches. Bibliothèque de l’Institut national d’histoire de l’art, Paris. Collections Jacques Doucet © Institut national d’histoire de l’art, Bibliothèque, Collections Jacques Doucet.

Les deux artistes avaient suivi une formation académique, Degas à l’École des Beaux-Arts de Paris, et Picasso d’abord sous la direction de son père, qui enseignait le dessin, puis à l’Escuela de Bellas Artes à Barcelone. Une approche traditionnelle informe beaucoup de leurs premières œuvres: leurs autoportraits (figures 1 et 2) prennent tous deux un format de buste standard, et l’éclairage puissant et dramatique de la représentation de Picasso suggère qu’il s’est inspiré des portraits formels en studio. L’attitude désinvolte de la gardienne et la rugosité de la manipulation de la peinture, cependant, donnent à l’œuvre une immédiateté frappante. L’artiste de quatorze ans regarde directement vers l’extérieur, mais semble incertain de lui-même, une pose qui reflète son statut encore adolescent. Degas, qui avait environ vingt-trois ou vingt-quatre ans lorsqu’il a peint son autoportrait, se présente avec une expression pareillement gardée, les yeux voilés par l’ombre de son chapeau, bien que son identité d’artiste soit plus clairement établie par le blouse grossièrement esquissée et écharpe couleur saumon.

Picasso passe une grande partie de l’année 1901 à Paris, où il loue une chambre à Montmartre et s’imprègne de la communauté artistique du quartier. La Salle Bleue (fig. 3) représente ses quartiers sur le boulevard de Clichy, l’espace simplement meublé servant de toile de fond à un modèle posé dans une baignoire peu profonde, en train de se baigner. Une affiche bien connue de Toulouse-Lautrec représentant l’artiste de cabaret May Milton apparaît sur le mur, indiquant clairement l’un des types d’art – ainsi que les types de divertissement – qui intéressaient Picasso à l’époque. D’une manière plus subtile, la pose du modèle fait écho à de nombreux baigneurs que Degas dépeint dans les années 1890, leurs gestes maladroits et tordus reflétés dans le cou et les épaules fortement inclinés de la silhouette de Picasso. Un travail antérieur de Degas, le monotype inhabituellement grand The Tub (figure 4), montre le même genre de pièce que celle décrite par Picasso dans un état similaire de désordre occasionnel, le même type de baignoire, et un modèle également absorbé dans le tâche solitaire de sa toilette. Cette copie était dans une collection privée au début du XXe siècle, donc Picasso peut l’avoir connu ou vu une reproduction de celui-ci.

Pablo Picasso (1881–1973), Portrait of Sebastià Junyer i Vidal, 1903. Oil on canvas, 49-3/4 x 37 inches. Los Angeles County Museum of Art. © Museum Associates / LACMA / Art Resource, New York. © 2010 Estate of Pablo Picasso / Artist Rights Society (ARS), New York.
Edgar Degas (1834–1917), In a Café (L’Absinthe), 1875–1876. Oil on canvas, 36-1/4 x 27 inches. Musée d’Orsay, Paris. © Réunion des Musées Nationaux / Art Resource, New York. Photography by Hervé Lewandowski.

Entre 1900 et 1904, Picasso dessine et peint de nombreuses images dans les cafés et les cabarets que lui et ses amis bohèmes fréquentent à Barcelone et à Paris. Ses images portaient non seulement sur les artistes, mais aussi sur la clientèle, chiffres que Picasso demandait souvent à ses amis de poser. Parmi les plus importants, on peut citer le Portrait de Sebastià Junyer i Vidal (Fig. 5), peint à Barcelone en 1903. Bien que ce travail puisse enregistrer une scène que l’artiste a observée, il est aussi une réponse au In a Café de Degas ( L’Absinthe) (Fig. 6). Non seulement les deux œuvres présentent un ami masculin de l’artiste – dans le cas de Degas c’est Marcellin Desboutin, un artiste et écrivain comme Junyer l’était – mais les deux sont accompagnés par des femmes de moralité implicitement discutable. La baby-sitter de Degas, l’actrice Ellen Andrée, pose devant un verre d’absinthe avec une posture affaissée et un regard flou, tandis que la baby-sitter non identifiée dans la toile de Picasso porte une robe décolletée et une fleur rouge dans ses cheveux. une prostituée. De plus, la peinture de Degas était largement connue à Paris au moment où Picasso commençait à visiter; il a été appelé l’un de ses tableaux les plus connus par un critique et a été reproduit dans un article important sur son travail en 1894. Dans sa toile Picasso semble délibérément avoir retravaillé un sujet identifié avec Degas et l’a fait sien.

La petite danseuse âgée de quatorze ans (fig. 7) était la plus grande sculpture jamais réalisée par Degas. Quand il expose la version en cire originale en 1881, avec un tutu de gaze et de vrais cheveux attachés avec un ruban de soie, il provoque à la fois des éloges et des critiques acerbes. Il est resté dans l’atelier de Degas pour le reste de sa vie (une édition de bronzes a été jetée à titre posthume) où de nombreux visiteurs, y compris certains qui connaissaient aussi Picasso, l’ont sûrement vu. Grâce à ces observateurs, ainsi qu’à la diffusion de plusieurs dessins préparatoires et à leur publication dans des revues d’art, la renommée de l’œuvre était très répandue même si elle n’était pas à la vue du public. Quand Picasso travaillait sur les nombreux croquis et travaux préparatoires de ses Demoiselles d’Avignon (1907, Musée d’Art Moderne de New York), il semble s’être inspiré de la célèbre sculpture de Degas. Le Nu debout (Figure 8) appartient à un groupe d’œuvres liées aux Demoiselles, bien que la figure ne soit pas réapparue dans le tableau final. Cependant, la toile est presque exactement à la même hauteur que la petite danseuse, et la pose de la figure, les mains derrière le dos et la jambe droite en avant, est tout aussi proche de celle de la sculpture. En outre, la radicalité du réalisme de Degas trouve également un écho dans l’expérimentation formelle frappante de Picasso, et la «dépravation» que plus d’un critique a vu dans l’œuvre plus ancienne est parallèle à la moralité implicite des figures de Picasso dans les Demoiselles, prostituées dans un maison de prostitution.

En 1917, ayant accepté de travailler avec Serge Diaghilev sur un projet pour les Ballets Russes, Picasso rencontra Olga Khokhlova, une danseuse formée à Saint-Pétersbourg qui avait rejoint les Ballets Russes six ans plus tôt. Pendant environ la décennie suivante, les sujets de danse sont devenus un thème majeur pour l’artiste. Initialement, Olga apparaît dans plusieurs de ces images, mais sa carrière professionnelle prend fin après la naissance du fils du couple en 1921. Ainsi, au printemps 1925, lorsque la famille rejoint Diaghilev à Monte Carlo, Picasso se concentre sur les autres membres de la troupe, principalement hors scène. Inévitablement, il devait composer avec le précédent établi par Degas, dont les grandes images de danse étaient apparues plus clairement à la vente de la collection après sa mort en 1917. Two Seated Dancers (Figure 9) combine la simplicité linéaire de nombreux dessins de Picasso de la période avec les formes aplaties et les points de vue multiples du cubisme, mais ses danseurs, si légèrement plus élégants, tiennent les mêmes sortes de postures que les deux figures de premier plan droites dans les danseurs de Degas dans la classe (fig.

Edgar Degas (1834–1917), Little Dancer Aged Fourteen, 1879–1881. Bronze, with gauze tutu and silk ribbon, on wooden base, H. 39 inches. Sterling and Francine Clark Art Institute, Williamstown, Massachusetts. Photography by Michael Agee.
Pablo Picasso (1881–1973), Standing Nude, 1907. Oil on canvas, 36-5/8 x 16-7/8 inches. Museo del Novecento, Milan. © 2010 Estate of Pablo Picasso / Artist Rights Society (ARS), New York.

Dans une série de monotypes habituellement datés de 1876 à 1877, Degas dépeint explicitement des prostituées dans un bordel lorsqu’elles interagissaient ou simplement attendaient des clients, se socialisaient ou se lavaient. Quelques-unes de ces images appartenaient à des collectionneurs du vivant de l’artiste, mais la totalité du groupe ne fut révélée que lors de la vente de la collection de Degas après sa mort en 1917. Picasso connaissait sans doute ces œuvres à cette époque sinon plus tôt. En 1958, alors que sa propre collection d’art grandissait, il acquit neuf monotypes de bordel. Treize ans plus tard, il a utilisé ces œuvres comme source d’inspiration pour ses eaux-fortes représentant des maisons closes, et a inclus Degas lui-même dans les scènes. Dans le monotype de Degas, Repos sur le lit (fig. 11), on ne sait pas si le client est parti ou s’il est hors de vue à l’approche de la femme sur le lit. Dans la gravure de Picasso (fig. 12), la femme est posée de la même manière et regarde dans l’expectative une figure masculine qui est maintenant explicitement présente. Le personnage est Degas, un participant, littéralement réticent, vêtu d’une veste et d’une cravate, les mains nerveusement liées derrière son dos. Avec ces eaux-fortes, réalisées peu de temps avant sa mort en 1973, Picasso confirme sa fascination pour le travail et la personnalité d’Edgar Degas.

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