La mort mystérieuse d'Edgar Allan Poe

Parmi ses nombreuses réalisations littéraires, Edgar Allan Poe est crédité d’avoir créé le genre de la fiction policière avec son roman The Murders de la rue Morgue de 1841, ouvrant la voie à des détectives fictifs de Sherlock Holmes à Nancy Drew. Il convient donc que la propre mort de l’auteur en 1849 demeure l’un des grands mystères non résolus de la littérature américaine.

 

 

 

 

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En juin 1849, Poe entreprend une tournée de conférences pour recueillir des fonds pour un magazine littéraire qu’il espère publier. Le 27 septembre 1849, Poe devait embarquer à bord d’un ferry de Richmond, en Virginie, à Baltimore, au Maryland, puis à New York. La nuit avant le voyage en ferry, il a consulté un médecin à Richmond pour une fièvre. Au cours des prochains jours, très peu est connu avec certitude. Poe est arrivé à Baltimore le 28 septembre, mais il n’est pas allé à New York. Il est arrivé dans une taverne à Baltimore le 3 octobre. Il était en mauvaise posture, ne répondait presque pas à ce que les spectateurs pensaient être une stupeur alcoolique. Une note a été envoyée à un médecin local, et Poe a été bientôt admis à l’hôpital. Un détail étrange est que les vêtements de Poe ne semblaient pas être les siens. Au lieu de son habituel costume de laine noire, il portait un costume bon marché mal ajusté et un chapeau de paille.

À l’hôpital, Poe a continué à dériver dans et hors de la conscience, en hallucinant et en disant des absurdités quand il était réveillé. Le 7 octobre, il est mort. Un journal de Baltimore a rapporté énigmatiquement que la cause avait été « la congestion du cerveau. »

Plusieurs théories sur la cause de la mort de Poe ont émergé. Le plus important est qu’il est mort de complications de l’alcoolisme. J.E. Snodgrass, le médecin qui a vu Poe dans la taverne, croyait que Poe avait beaucoup bu et qu’il a finalement succombé aux tremblements et au délire qui peuvent accompagner le sevrage de l’alcool. Un certain nombre de comptes d’occasion semblent soutenir Snodgrass, disant que Poe avait rencontré des connaissances à Baltimore et est allé sur un bender potable. Cela n’aurait pas été complètement hors de caractère, car Poe s’était engagé dans des épisodes de consommation excessive d’alcool tout au long de sa vie. Au moment de sa mort, cependant, il avait récemment rejoint une société de tempérance. De plus, John Moran, le médecin traitant de l’hôpital, était convaincu que Poe n’était pas saoul et qu’il n’avait pas bu dans les jours qui ont précédé sa mort. La durée de sa maladie finale et le fait qu’il semblait se rétablir légèrement à l’hôpital avant de s’aggraver et de mourir semblaient également incompatibles avec le sevrage alcoolique.

Un certain nombre de maladies ont été proposées comme causes possibles de la mort de Poe, y compris le diabète, les maladies cardiaques, l’épilepsie et la tuberculose. L’une des possibilités les plus intrigantes, suggérée par un médecin de l’Université du Maryland, est que Poe est peut-être mort de la rage. Le délire de Poe semblait s’améliorer puis s’aggraver à nouveau au cours des derniers jours de sa vie, une tendance observée chez les patients atteints de la rage à un stade avancé. De plus, les dossiers d’hôpital de Poe indiquaient que Poe avait de la difficulté à boire de l’eau. Cela peut avoir été une manifestation de l’un des symptômes caractéristiques de la rage, une peur de l’eau.

Selon une autre théorie, Poe aurait été victime d’un crime violent. Parce que la taverne où se trouvait Poe servait de lieu de scrutin (il était courant au XIXe siècle de voter dans les débits de boissons), il a été proposé qu’il ait été pris dans une forme inhabituelle de scrutin. Une fraude connue sous le nom de «coopting». Dans un système de coopting, les gangs travaillant pour les politiciens corrompus attraperaient des spectateurs involontaires de la rue et les forceraient à voter à plusieurs reprises pour un certain candidat. Les victimes étaient souvent battues ou obligées de boire de l’alcool pour les faire respecter. Des déguisements ont été utilisés pour permettre aux victimes de voter plusieurs fois. Cela pourrait expliquer la tenue bizarre que Poe portait quand il a été découvert.

Avec la preuve fragmentaire et parfois contradictoire qui existe concernant les derniers jours de Poe, il est difficile d’imaginer qu’il y aura jamais une réponse complètement satisfaisante quant à ce qui l’a tué. Pour les nombreux détectives de fauteuil qui aiment exercer leurs pouvoirs de ratiocination sur sa mort, cela pourrait être une bonne nouvelle.

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