Structuralism 

Le structuralisme est un mouvement intellectuel du 20ème siècle et une approche des sciences humaines (il a eu un effet profond sur la linguistique, la sociologie, l’anthropologie et d’autres domaines en plus de la philosophie) qui tente d’analyser un domaine spécifique comme un système complexe de parties interdépendantes. D’une manière générale, le structuralisme considère que toute activité humaine et ses produits, même la perception et la pensée elle-même, sont construits et non naturels, et en particulier que tout a un sens à cause du système linguistique dans lequel nous opérons. Il est étroitement lié à la sémiotique, l’étude des signes, des symboles et de la communication, et comment le sens est construit et compris.

Il y a quatre idées communes sous-jacentes au structuralisme en tant que mouvement général: premièrement, chaque système a une structure; deuxièmement, la structure est ce qui détermine la position de chaque élément d’un ensemble; troisièmement, les «lois structurelles» traitent de la coexistence plutôt que des changements; et quatrièmement, les structures sont les «choses réelles» qui se trouvent sous la surface ou l’apparence de sens.

Le structuralisme est largement considéré comme ayant ses origines dans le travail du théoricien linguistique suisse Ferdinand de Saussure (1857 – 1913) au début du 20ème siècle, mais il a bientôt été appliqué à beaucoup d’autres domaines, y compris la philosophie, l’anthropologie, la psychanalyse, la sociologie , théorie littéraire et même mathématiques. Au début du XXe siècle, Saussure développe une science des signes basée sur la linguistique (sémiotique ou sémiologie). Il a soutenu que n’importe quelle langue est juste un système complexe de signes qui expriment des idées, avec des règles qui régissent leur utilisation. Il a appelé la structure abstraite sous-jacente d’un langage, «langue», et les manifestations concrètes ou incarnations, «parole». Il a conclu que tout signe individuel est essentiellement arbitraire, et qu’il n’y a pas de relation naturelle entre un signifiant (par exemple le mot « chien ») et le signifié (par exemple le concept mental de l’animal réel).

Michel Foucault

Contrairement aux modèles romantiques ou humanistes, qui soutiennent que l’auteur est le point de départ ou l’ancêtre de tout texte, Structuralism soutient que toute écriture (ou tout «système signifiant») n’a pas d’origine et que les auteurs ne font qu’habiter des structures préexistantes («langue») qui leur permet de faire une phrase ou une histoire particulière («parole»), d’où l’idée que «la langue nous parle», plutôt que de parler le langage. Le structuralisme était aussi, dans une certaine mesure, une réaction contre la phénoménologie dans la mesure où il soutenait que la «profondeur» de l’expérience ne pouvait en réalité être qu’un effet de structures qui ne sont pas elles-mêmes expérientielles.
Bien qu’ils auraient probablement tous nié faire partie de ce soi-disant mouvement, le philosophe Michel Foucault, l’anthropologue Claude Lévi-Strauss (1908 – 2009), le psychanalyste Jacques Lacan (1901 – 1981), le psychologue du développement Jean Piaget (1896 – 1980), les linguistes Roman Jakobson (1896 – 1982) et Noam Chomsky (1928 -), le critique littéraire Roland Barthes (1915 – 1980) et les théoriciens marxistes Louis Althusser (1918 – 1990) et Nicos Poulantzas (1936 – 1979) ont tous joué un rôle dans le développement de la théorie et des techniques du structuralisme, la plupart de ce développement ayant eu lieu en France.
Barthes, en particulier, a démontré la façon dont les médias diffusaient des opinions idéologiques basées sur sa capacité à faire fonctionner les signes, les images et les signifiants, véhiculant des significations plus profondes et mythiques dans la culture populaire que les images de surface ne suggèrent immédiatement. Union jack signifie la nation, la couronne, l’empire, la «Britishness», etc.).
Nicos Poulantzas

Dans les années 1960, il est devenu une force majeure dans le mouvement global de la philosophie continentale en Europe, et est venu prendre le socle de l’existentialisme dans la France des années 1960. Dans les années 1970, cependant, les critiques l’accusèrent d’être trop rigide et anhistorique et de favoriser des forces structurelles déterministes sur la capacité des individus à agir, et des écoles comme le déconstructionnisme et le post-structuralisme tentèrent de distinguer eux-mêmes de la simple utilisation de la méthode structurelle et de rompre avec la pensée structuraliste. Rétrospectivement, ce sont plus ces mouvements qui sont nés, plutôt que le structuralisme lui-même, qui attire l’attention.

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