Nicolas Poussin

Nicolas Poussin, (né en juin 1594, Les Andelys, Normandie, le 19 novembre 1665, Rome, États pontificaux [Italie]), peintre et dessinateur français qui a fondé la tradition classique française. Il a passé presque toute sa vie professionnelle à Rome, où il s’est spécialisé dans les peintures d’histoire – représentant des scènes de la Bible, de l’histoire ancienne et de la mythologie – qui se distinguent par leur clarté narrative et leur force dramatique. Ses premières œuvres se caractérisent par une sensualité et une richesse coloriste dues à l’art vénitien, surtout au Titien, mais en 1633 Poussin avait répudié ce style ouvertement séduisant au profit d’une manière plus rationnelle et disciplinée qui devait beaucoup au classicisme de Raphaël et à l’antiquité. L’artiste a exécuté la majorité de ses toiles dans ce style intensément idéalisé. Vers la fin de sa vie, l’art de Poussin subit une autre transformation en se diversifiant pour représenter des paysages et un groupe d’œuvres allégoriques profondément panthéistes qui étaient finalement concernées par l’ordre et l’harmonie de la nature. Bien que sa réputation ait été éclipsée dans la première moitié du 18ème siècle, il a connu un renouveau spectaculaire plus tard ce siècle dans l’art néoclassique de Jacques-Louis David et de ses disciples et est resté élevé depuis.
Les débuts

 

Né dans ou près de la ville des Andelys en Normandie, Poussin a reçu une éducation en latin et en lettres, mais il a très tôt montré un penchant pour le dessin. Ce talent a été encouragé par le peintre itinérant Quentin Varin, qui visita Les Andelys en 1611-1212 et devint le premier professeur de Poussin. Vers 1612, Poussin part pour Paris où il étudie l’anatomie, la perspective et l’architecture et travaille avec les maîtres mineurs Georges Lallemand et Ferdinand Elle. Pendant cette période il a été présenté aux gravures après les maîtres de la Renaissance italienne; ce travail lui inspira tellement d’enthousiasme qu’il fit deux tentatives pour visiter Rome, toutes deux avortées, entre 1619 et 1622.

Vers 1622, Poussin exécuta six grandes peintures à la détrempe pour les jésuites (aucune d’entre elles ne survécut) et, l’année suivante, il reçut une commande pour une peinture dans une chapelle Notre-Dame. Le tableau de Notre-Dame, La Mort de la Vierge (1623), disparut à la suite de la Révolution française et fut connu jusqu’au 21ème siècle seulement par un dessin préparatoire. Le tableau a été découvert dans une petite église de la ville de Sterrebeek en dehors de Bruxelles et restauré. Les œuvres pour les jésuites le portèrent à l’attention du poète italien Giambattista Marino, qui commanda une série de dessins inspirés de la mythologie ovide et encouragea Poussin à visiter l’Italie. Jusqu’à la découverte de La Mort de la Vierge, les soi-disant «dessins de Marino» étaient les seuls travaux certains à survivre de ses années pré-romaines.

Au printemps de 1624, Poussin arriva à Rome où, à l’exception d’un séjour à Paris en 1640-1642, il devait rester jusqu’à la fin de sa vie. Ses premières années là-bas ont été marquées par la misère et le malheur. Peu de temps après son arrivée, son premier champion, Marino, déménage de Rome à Naples, où il meurt en 1625. Destitué, Poussin exécute un grand nombre de peintures bibliques et mythologiques dans l’espoir de trouver des acheteurs. Ces œuvres révèlent l’influence de l’art de Venise – qu’il avait visité en route vers Rome – dans leur coloris éclatant et leurs compositions lâches. Déterminer la chronologie exacte de ses œuvres au cours de ces années est très problématique. Cependant, un nombre croissant de techniques de dessin et d’utilisation de la couleur dans le grand nombre de peintures datables à cette période ont conduit à un consensus général parmi les chercheurs de la progression de son art entre 1624 et 1627. Beaucoup de ces œuvres sont des mythologies poétiques. thèmes de l’amour non partagé, qui sont imprégnés d’un air de langueur et de mélancolie. Dans leur intensité émotionnelle, ces images révèlent un romantisme ardent chez le jeune Poussin qu’il allait bientôt supprimer.

Poussin a servi son apprentissage à Rome en faisant des copies après l’antiquité et les maîtres de la Renaissance et en étudiant les œuvres des artistes Classicizing de son temps, y compris le peintre bolognaise Domenichino. Les fruits de ces études sont apparents dans son premier grand chef-d’œuvre, La mort de Germanicus (1627), peint pour le cardinal Francesco Barberini. Inspiré par des compositions comparables sur les sarcophages antiques, c’est la première scène de lit de mort héroïque dans la carrière de l’artiste – et dans toute l’histoire de la peinture – et il a engendré d’innombrables imitations plus tard.

Vers 1627, Poussin fit la connaissance du savant, antiquaire et collectionneur Cassiano dal Pozzo, destiné à devenir son principal patron italien et l’un de ses meilleurs amis. Un an plus tard, Pozzo l’aida à obtenir la commande du Martyre de Saint-Érasme, retable de Saint-Pierre. Cependant, le retable de Poussin ne fut pas acclamé par la critique et contribua efficacement à mettre fin à sa carrière de peintre public à Rome. Décider de se concentrer à la place sur des images de chevalet de plus en plus sous élégance et raffinement, Poussin consacre une grande partie de son art de la fin des années 20 à des mythologies romanesques inspirées du Titien et de ses compatriotes vénitiens. Détruit de maladie vers 1630, Poussin est ramené à la santé par la famille de Jacques Dughet dont la fille Anne-Marie , il s’est marié la même année. Son frère, Gaspard Dughet, devint l’un des peintres paysagistes les plus importants de la Rome du XVIIe siècle et prit le surnom de Poussin de son illustre beau-frère.

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