Vlad l’Empaleur

Vlad III est populairement associé à Dracula de Bram Stoker, et certains érudits croient que la sangsue littéraire est dérivée en partie du prince historique de Valachie. Si Stoker a effectivement fondé le vampire archétypal sur Vlad, qu’est-ce qui l’a amené à le faire? Parmi les autres inspirations possibles de la vie réelle, qu’est-ce qui distingue Vlad de la meute?

La vie au XVe siècle à la frontière entre l’Empire ottoman et l’Europe chrétienne était souvent rude, et l’expérience de Vlad en était le reflet. Le père de Vlad, Vlad II, avait gagné le surnom de «Dracul» pour son appartenance à l’Ordre du Dragon, une fraternité militante fondée par l’empereur romain Sigismond et dédiée à l’arrêt de l’avance ottomane en Europe. La volte-face subséquente de Vlad II et sa soumission à l’autorité ottomane l’ont aidé à préserver son propre pouvoir politique mais à un coût. Vlad III et son frère cadet ont été envoyés en otages à la cour du Sultan ottoman Mourad II pour assurer la conformité de Vlad II. Le gain territorial ottoman conduisit le général hongrois János Hunyadi à intervenir et, avec le soutien des boyards valaques (aristocrates), Vlad II fut destitué. Il a été exécuté, et son fils aîné, Mircea, a été aveuglé avec un poker chaud et enterré vivant.

Vlad III, qui s’était frotté à la vie à la cour ottomane, retourna en Valachie en 1448 et, à l’âge de 17 ans, commença immédiatement à travailler pour récupérer le voïvodat (principauté) de Valachie. Il a également exigé la vengeance contre les boyards qui avaient tué son père et son frère, empalant beaucoup d’entre eux. Cela permettrait à Vlad le sobriquet « Ţepeş » (l’Empaleur); alors qu’il n’a pas inventé la méthode d’exécution tortueuse (il est prescrit comme la punition pour le meurtre d’un conjoint dans le Code d’Hammourabi), il l’a pratiqué avec un enthousiasme inégalé.

Comme la crucifixion, l’empalement était destiné à servir à la fois comme une punition horrible et une menace indubitable pour ses ennemis, et Vlad aurait laissé des «forêts» de corps empalés dans son sillage. De tels corps ont été empalés transversalement ou longitudinalement. Les victimes d’empalement transversal étaient sans doute les plus chanceuses des deux, car avoir une pique ou une perche aiguisée dans le torse – typiquement par derrière, avec la pointe qui transperçait la poitrine – causait généralement la mort rapidement. Les victimes d’empalement longitudinal, cependant, pourraient s’attarder pendant des heures ou même des jours dans l’agonie indicible. Dans ce cas, un pieu conique a été inséré dans l’anus ou le vagin et enfoncé dans le corps avec un maillet. Le pieu était alors élevé en position verticale et le poids de la victime faisait lentement pénétrer le point dans la cavité corporelle. Les bourreaux qualifiés pouvaient guider le pieu de telle manière qu’il suivait la colonne vertébrale et manquait des organes vitaux, prolongeant ainsi l’épreuve. Cette conduite a peu fait aimer Vlad à ses amis ou ses ennemis, et bien qu’il se soit avéré être un contrôle plus efficace contre les Ottomans que son père, il a reçu peu d’aide de son roi nominal, Matthias I. Il a été finalement tué dans la bataille , mais ses actions (à la fois historiques et littéraires) assurent que le nom Dracula ne sera pas bientôt oublié.

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