Occultista di corte della regina Elisabetta

Nel 2016, l’esame a raggi X del dipinto di John Gee Performing an Experiment di Henry Gillard Glindoni prima di Elizabeth I ha rivelato che un cerchio di teschi umani era presente in una versione precedente dell’opera. Il dipinto finito raffigura una scena che sembra piuttosto un banale esperimento di chimica, ma la visione originale di Glindoni per il pezzo incorporava le trappole mistiche che ci si aspetterebbe dall’astrologo di corte della regina Elisabetta I.

L’alterazione del dipinto incarna un disaccordo su Dee che ha imperversato per secoli. Era uno studioso o un mistico? O forse entrambi? Durante la sua vita, Dee ha raccolto la più grande biblioteca privata in Inghilterra, e ha studiato approfonditamente con alcuni dei matematici più importanti d’Europa. La sua conoscenza della navigazione e della cartografia contribuì a lanciare un certo numero di viaggi in Inghilterra nel Nuovo Mondo alla fine del XVI secolo, ed era un appassionato sostenitore della diffusione diffusa delle conoscenze scientifiche e matematiche.

Dee credeva anche che conversasse con gli angeli, e il suo interesse per la matematica si estendeva benissimo nei regni della numerologia. Elizabeth si fidò della conoscenza di Dee in quest’area, e fu lui a scegliere la sua data di incoronazione (15 gennaio 1559) basata sui suoi calcoli mistici e astrologici. La numerologia figurava anche nella corrispondenza di Dee con Elizabeth: firmò le sue lettere alla regina “007”, un particolare che Ian Fleming avrebbe riproposto per un altro gentiluomo nel servizio di sua maestà.

Stregone o studioso, Dee rimane una fonte di fascino più di quattro secoli dopo la sua morte.

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