Du pirate à l’amiral: le conte de Barbaross

L’île de Lésbos, dans la mer Egée, fait maintenant partie de la Grèce, mais entre 1462 et 1912, elle était sous domination turque. Au cours des années 1470, Lésbos fut le berceau de l’un des plus grands héros de l’Empire ottoman. Le pirate méditerranéen dont on se souviendra finalement comme Barbarossa (en italien pour « Barbe-Rouge ») connut de nombreux noms au cours de sa carrière: Khiḍr, Hayreddin Pacha, le « Pirate d’Alger », et même le « Roi de la Mer », mais le nom Barbarossa a commencé comme une appellation pour lui et son frère’Arūj (ou Oruç) -les frères Barbarossa.196603-131-77BBB808.jpg

Les frères Barbarossa étaient déjà des pirates expérimentés en Méditerranée lorsque l’Espagne a achevé sa conquête de Grenade en 1492, battant le dernier vestige de la domination islamique dans la péninsule ibérique, et les immigrants musulmans de la région se sont réfugiés en Afrique du Nord. En 1505, les Espagnols et les Portugais cherchaient à faire des gains territoriaux en Afrique du Nord et commencèrent à attaquer les villes côtières. Enragés par ces attaques contre leurs compatriotes musulmans, Khiḍr et’Arūj servaient de corsaires sous la direction de Korkud (l’un des fils du sultan ottoman Bayezid II) pour perturber la navigation espagnole et portugaise en Méditerranée occidentale. La mort du sultan en 1512, cependant, a engendré un combat de succession entre ses fils Ahmed et Selim. Selim a vaincu Ahmed et a commencé une purge des partisans d’Ahmed. Selim se méfiait aussi de Korkud, et il l’exécuta. En réponse, les frères Barbarossa ont fui en Afrique du Nord pour se séparer d’un gouvernement qui leur aurait probablement été hostile et ils ont rejoint les différents royaumes de la région dans leurs luttes contre l’Espagne.

Au cours des trois années qui ont suivi, les frères Barbarossa ont pris de l’importance parmi les communautés nord-africaines et ont attaqué les navires espagnols et portugais en tant que corsaires indépendants. En 1516, les forces sous le commandement des frères attaquèrent Alger, et la ville tomba à ‘Arūj. Les Ottomans ont reconnu ce développement comme une opportunité d’étendre leur influence en Afrique du Nord, et ils ont offert leur financement et leur soutien politique aux frères (ce qui a permis à Arūj et Khiḍr de consolider leurs gains). Les Ottomans offraient alors à Khiḍr les titres nominaux de gouverneur d’Alger à Arūj et le gouverneur en chef des mers de la Méditerranée occidentale, mais les frères n’étaient pas encore des sujets à part entière de l’Empire ottoman.

Arūj mourut en combattant les Espagnols en 1518, et les Espagnols reprirent Alger l’année suivante. Pendant cette période, Khiḍr (maintenant connu sous le nom de Hayreddin) a pris le titre Barbarossa et a intensifié pour continuer le combat, pour lequel il a cherché l’aide des Ottomans. Bien qu’Alger ait changé de mains plusieurs fois au cours de la décennie suivante, la région qu’il contrôlait s’appelait la Régence d’Alger, le premier Etat corsaire, qui était autonome mais dépendait de plus en plus de l’armée ottomane pour se protéger au fil du temps. Les Ottomans utiliseront plus tard Alger comme leur principale base d’opérations dans la Méditerranée occidentale.

L’association formelle de Barbarossa avec les Ottomans a augmenté au cours de la même période. Süleyman le Magnifique, devenu sultan après la mort de Selim, s’empara de Rhodes en 1522 et installa Barbarossa comme beylerbeyi (gouverneur). Après que Barbarossa et ses forces se soient emparés de Tunis en 1531, Süleyman a fait de lui le grand amiral (kapudan pacha) de l’Empire ottoman et il a servi comme amiral en chef de la marine ottomane.

Peut-être la bataille la plus célèbre de Barbarossa a été sa victoire à Preveza (en Grèce) en 1538 sur une flotte combinée avec des éléments de Venise, Gênes, Espagne, Portugal, Malte et les États pontificaux. La clé de sa victoire était son utilisation de galères au lieu de navires à voile. Parce que les galères étaient entraînées par des rames et ne dépendaient donc pas du vent, elles étaient plus maniables et plus fiables que les voiliers sur les flancs des baies et des îles protégées du vent. Barbarossa a vaincu la force combinée en utilisant seulement 122 galères contre 300 navires à voile. Sa victoire a ouvert Tripoli et la Méditerranée orientale à la domination ottomane. Après Barbarossa a mené des campagnes militaires supplémentaires, y compris celui dans lequel il a aidé les Français contre les Habsbourg en 1543 et 1544, il est mort à Constantinople en 1546.

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